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美国留学故事之我在美国陪读的第三年

发布时间:2019-06-12

  一大早同国内的老爸老妈视频,才知道我当年离开临沂的单位现在很多人一个月几千元工资。十几年收入生活无变化。这个单位当年很吃香大众眼中的铁饭碗。我们系统内经常是一家人一个单位,父母子女儿媳女婿。十几年光阴匆匆而过,一大家子在一个系统内面临目前的状况,子女走出小城去1-2线无论置业还是教育压力都很大。感谢当年那个被称为眼高手低的,执意出走的自己。稳定其实就是最大的不稳定。这是我一早就理解的道理。这也解释了为什么我会来美国旅游一次之后就带着孩子来美国加州读书。

  3年前我带孩子第一次来美国旅游,玩了一圈之后就对美国的文化产生了浓厚的兴趣,和中国那么不一样,包容性那么强,那么丰富,那么有趣味,让我和孩子流连忘返。最后下定决心陪孩子到美国加州读书,六年级赴美赶上小学的尾巴。兴趣的起因是碰巧有机会参观到了一个学校的科技教室,如图:
 

  

  下决心的过程就不赘述了,犹豫也有过,彷徨也有过,但总的来说,对我和孩子在这三年中分别的收获,都非常满意。有多满意呢,总而言之,给个北京四中、八中,也不回去。 在这里孩子感受到了什么是真正的教育,我感受到了什么是真正的生活。我们居住的社区中有两位华人孩子的妈妈和我很聊得来,从她们的孩子米勒、小胖和我儿子身上,看到了美式教育对每种类型的孩子的包容和空间。没有对比没有感悟,我们三个家长在收获了孩子成长的同时,也感叹当年带孩子出来的果断和正确。

  用米勒举个例子来说明吧。他数学成绩好,八年级虽然跳了一级,但是所有的课程对他而言都很简单。于是他写了邮件给校长,讲述这个数学课他全会了。(学校尊重每个孩子的个性,也鼓励他们发表意见,校长会花很多时间来看学生的来信。)学校很重视,校长和他聊了聊,经过测试,认为他应该学高中数学,于是从高中请来老师,找专门的教室,在特定的时间内为他一人开课。美国学校给成绩优异的娃的向上空间无限,不怕你优秀,就怕你不学。这些机会,正是优秀孩子最好的成长空间。从米勒的数字跳级可以看到美国教育的因才施教及机会给足。​​​​

  我在国内读过一段话:父母常常逼迫孩子表现卓越,但他们却恰恰忽视了培养杰出孩子的过程。“杰出”并不等同于学业成绩、奖杯、地位或者他人的认同,尽管这些都是很重要的因素,但它们本身与一个人的心理是否健康没有关系。杰出的孩子是那些自信、博爱、正直以及富于创造性的孩子。理解了什么是健康的自我感觉,意味着我们愿意透过表面现象,而用多种尺度来评价孩子是否取得了进步——他们是否感到有力量?他们是否有掌控自己命运的感觉?他们能否与他人建立持久、深挚的友谊?他们是否有自己的爱好和兴趣?他们是否珍惜和接纳自己?他们是否知道如何照顾自己?这些至关重要的品质是孩子们健康成长所必需的。

  当然,在国内,大城市生存压力太大,小城市教育资源不足,都不能够让我们这些父母卸下心理负担,给予孩子尝试的空间和时间。但这些在美国,不是问题。

  

  很多华人家长过来后,依然采用国内的高压养娃法,保持着什么资源都要抢要占的心态,生怕孩子落下某一项。但我不是,这边的资源丰富,机会很多,而且社会的整体心态平和,孩子沒必要太逼,多让娃找寻内心的动力。儿子的科技课有网络安全方面的,老师会带着孩子每月一次去IVC学习并参赛。同时还有机器人项目,以小组的形式做项目参赛,这个需要家长接送比赛。基本上都是学校提供的资源,孩子自由选择,父母配合参与就行。我家孩子选择的大多是科技类的,还有很多孩子会选择艺术类的,人文社科类的,数学类的等等。 

  这是美国教育的优势,只要孩子愿意,总有可以发挥的地方。很多人都不了解,美国的教育和其他发达国家的教育有什么区别,最大的区别我认为是通识教育。美国四年制大学的收生标准是:四年英语文学,三年历史,三年科学,三年数学,两年国际外语,两年体育和至少一年的艺术课都是必修课,必修时间有明确的规定,但能达到的级别因人而异。你看,虽然可以自由选课,但是各个科目的知识都必须涉猎到。这就是美国的通识教育。

  通识并不代表要面面俱到,也就是说你不需要每门课都修到AP。正确的做法是根据职业取向选择和自己学习能力与兴趣相匹配的课程。好大学都希望看到你对未来的想法和计划。放弃一部分课程,着重修跟你未来专业有关联的课,恰好说明你有明确的规划。所以美国式的精英教育就是通识教育+职业规划。

  孩子需要不断地变得独立,有能力调动自己内在的力量作为前进的动力。发育良好的自我感觉对一个人至关重要,因为在难以避免的缺乏外界支持时,自我感觉不仅是心灵舒适的港湾,而且是指引人生道路的内在罗盘。生活从不完美,但一种健康良好的自我感觉可以让生活变得有趣、美满和可以管理。在鼓励孩子完成从依赖成人到依靠自己的转变时,如果家长态度犹豫,孩子的自我发育往往会陷入困境。干预自我感觉的发育过程是危险的,父母对学业成绩的过分追求,会挤压孩子内心对寻求自我管理的努力。当所有的成年人都逼迫孩子成为一个擅于社交、精于竞争、注重表现的完美“自我”时,孩子很难成为一个充满自信感的自我。这种逼迫可能会鞭策一些孩子达到更高的水平,但更为重要的是,它令大多数孩子依赖成性、情绪压抑、感到自己是残缺不全的。这正是国内精英教育的现状。

  至于出国读书能说一口流利的英文,相比于孩子的性格成长来说,是可以忽略不提的,但鉴于这是很多家长会关心的话题,也简单地说一下。下图是孩子的8年级教材,全是大厚英文书,并不像很多媒体宣传的那样,美国的孩子都是在玩的。其实对3-4年级以下的孩子来说,不需要特意准备,来美国自然而然英语就可以变得很好。到了6年级之后,孩子要追上当地娃的英文,还是要下一些苦功夫的。倒不需要太担心,很多学校都会为了国际生开设英文补习课。我儿子刚来时也上了一段英语课,进步非常快。

  儿子一旦感觉不在适合他的课程,他就不愿在浪费时间。比如演讲课,他认为同学思想深度不如他,他找了老师调到更高水平的辩论课,老师鼓励他参加国家级的辩论比赛。再比如一对一英语课,他认为他的英文水平已经不错了,一周二次浪费时间,要求我调整为一周一节。

  数学方面,他发现了自己的不足,除了报了更难一些的奥数学习,又自己在网上找资源学习。

  这一切都让我诧异于儿子在单纯中的思想成熟。

  最近儿子的科技课要参加两个比赛,一个是网络安全,一个是机器人,这周末我要做司机带他先去比赛地点模拟一次。这些全部是学校组织的,儿子就是凭兴趣选修的。加州尔湾学区的教育资源和机会令人赞叹。

  上个月搬来一个中国邻居,会编程,很年轻,三十岁,聊天中得知他四天投了三份offer,就找到了圣地亚哥9.5万的工作,而且不作班,每周去一次。已经和儿子讨论过,这个月要去拜访这位邻居听听他的故事。

  上周去学校参加家长会,在学校茫然四顾找不到路时,被一年轻老师喊住,说你是xx的妈妈吗?我大吃一惊,难道我脸上写了字?还是我儿子在学校有这么出名?一问才知道是儿子的历史老师。历史老师是很年轻、幽默有趣额男老师。儿子历史成绩好,也受老师青睐。一次老师突发奇想,在历史课上讲绝对空间,儿子反驳到,在现代物理上,没有绝对空间。老师让他讲理由。于是儿子走到台前,洋洋洒洒即兴发挥,从一维空间讲到四维空间。同学们听的如痴如醉,给了热烈掌声。后来儿子发现一道数学难题,课后依然冥思苦想。恰好历史老师过来,儿子盛邀他一起解题。历史老师内心哀嚎,人家是文科老师啊。只好硬着头皮一起做题。儿子果然发现,历史老师的数学和他差不多,两人用了一中午时间才找到答案。开家长会前,儿子专门告诉历史老师我英语不好,可能会到处晃悠,让他帮忙留心,果然发现了迷茫找路的我。

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  昨天举办了一个小型的美国式聚会,邀请了社区里的一些爸爸妈妈,聚会结束后问儿子今天有什么感想啊。儿子感叹,和米勒比起来,他的数学差很多。米勒已经达到10年级的数学水平了,他也就是学校的正常进度。和小胖比起来,他需要学习如何增加人格魅力,小胖已经有越南女孩青睐了,他在性格方面一定有过人之处。

  日子就这样一天一天过去,不知不觉来美国已经三年。到了开始和儿子一起选择高中学校的时候。

  

  在美国,大约有 26,407 所公立中学和 10,693 所私立中学。公立与私立的比例为 2.5 比 1。最近美国的 PolarisList 网站打破常规,根据各个高中在最近三年间进入哈佛大学,普林斯顿大学和麻省理工学院(MIT)的学生数量,对美国的公立和私立高中作了排名,其结果与原先美国新闻(U.S.News)的高中排名大相径庭。为什么要按照这三所大学而不是其他的大学呢?根据“美国新闻与世界报道”,这三所学校是接受佩尔助学金(Pell Grants)学生比例最高的大学,也就是说这些三所大学对于家庭收入低于2 万美元的学生一视同仁。这三所大学提供慷慨的经济援助,使所有学生都可以在没有经济负担的情况下在大学就读。

  如果一所高中能够将学生送到这三所学校之一,即意味着该高中在学术和课外活动两方面都为优秀的学生创造了条件。

  我知道国内的学生和家长最喜欢看的是U.S.News和QS排名。但大家未必看得懂,比如说,这些排名依据什么来排的?其中哪些因素是适合自己孩子的?我在这三年中学会的最宝贵的道理就是不要跟风,而是要认真思索什么才是适合自己的。

  儿子在国内的小学同学如今也都上了初中。他们发来了暑假作业清单,作业有背完论语,写15篇作文,还有一堆语文和数学作业。我特意找来课本,发现把鲁迅先生很多批判精神的文章删去,恢复了所谓国学教育。论语能指导人工智能时代?国学可以带领人类科技进步?并非不可以学,但是作为最主要的课程去设置,不知意义何在? ​​​​

  李开复博士列举了一些人工智能难以取代(至少在当前阶段)的工作类型,主要有以下几个方面:

  创意性工作(例如,医学研究员、人工智能科学家、获奖剧本作家、公关专家、企业家)。 人工智能不擅长提出新概念。

  复杂性 / 战略性工作(例如,首席执行官、谈判专家、并购专家)——需要了解多个领域并需要进行战略决策的工作。对于人工智能来说,即使是理解常识也很困难。

  灵敏性工作(例如,口腔外科医生、飞机机械师、脊椎按摩师)。实际上在机器人和机械学方面取得进展比人工智能软件慢。机器人仍然非常笨拙。

  需适应全新、未知的各类环境的工作(例如,地质调查、集会后的清洁工作)。机器人在特定环境(如装配线)中运行良好,但不易适应新环境(如每天在不同的房间里工作)。

  同理心 / 人性化工作(例如,社工、特殊教师、婚姻顾问)——人工智能没有人类的情商。人们也不愿“信任”机器,让机器来处理人性化任务。

  美式教育的核心和精髓是什么?我认为是独立思考的个体,我身边的小00后们,过来1-2年的,最大的收获是独立思考,而且思想上比国内同学成熟了很多。这里资源丰富、经济发达,在这里从小接受教育的孩子,都能找到自己的位置。对我们的家庭而言,这是最重要的。

  其实每一分,每一秒都可能是我们整个人生的最亮点。人永远没法确定后面会不会见到更大的麦穗,是不是还有更好的人生。唯一能拥有的,就是现在这一刻。 ​ ​并不是每一件算得出来的事,都有意义;也不是每一件有意义的事,都能够被算出来”。每个人都有着不同的人生节奏和步伐,生命的意义也在于一分一秒流淌的时光里,一生何其漫长,一日何其短暂,从你的世界路过的人和故事都使其意义非凡。 ​​​​

  最后送给所有犹豫要不要出国读书的孩子一句话:从来都没有完美的开始,只有有勇气的开始。 ​​​​​​​

本文由鑫泉留学合肥分公司美加留学规划师  马燕茹老师整理成文
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资讯来源:鑫泉留学

责任编辑:陈中颖